Tokyo 2020 FR 16. août 2021

L’athlète en fauteuil roulant Silvio Keller a reçu la bonne nouvelle pendant ses vacances : Le pongiste argovien de 38 ans participera aux Jeux Paralympiques de Tokyo à la place du tenant du titre britannique Robert Davis, blessé.

« J’ai été surpris car je ne m’y attendais vraiment plus », déclare Silvio Keller. « En plus, je dois assumer la place du tenant du titre », ajoute-t-il en plaisantant. Entre son travail et ses valises à préparer, l’athlète semi-professionnel tient à s’entraîner encore quelques fois d’ici son départ prévu jeudi. « J’ai un peu réduit mes entraînements après avoir perdu en demi-finale lors du dernier tournoi de qualification en juin », explique-t-il. L’athlète en fauteuil roulant a désormais hâte de participer à ses troisièmes Jeux Paralympiques.

Lors des Jeux Paralympiques de Londres 2012, il s’était classé au 5e rang, puis avait échoué en phase de groupe à Rio 2016. A Tokyo, Silvio Keller entend donner le meilleur de lui-même, sans pression : « Je n’ai pas de pression car j’ai reçu une place vraiment tard, mais il est possible de faire quelque chose de bien », déclare le pongiste expérimenté.

En 2019, Silvio Keller a remporté sa première médaille lors d’une compétition internationale après 13 ans de carrière. En remportant le bronze aux Championnats d’Europe, l’Argovien semi-professionnel a dépassé les attentes tant sur le plan des résultats que des performances, puisqu’il s’est incliné uniquement face aux numéros un et deux du tournoi.

Swiss Paralympic enverra donc une délégation de 21 athlètes à Tokyo. Les premiers athlètes sont déjà partis.

 

Photo: Martin Rhyner

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