17. septembre 2019

Lors des CE de para-tennis de table à Helsingborg (SWE), Silvio Keller (Wallbach) s’est qualifié pour les demi-finales et s’assure ainsi au moins la médaille de bronze. Valentin Kneuss (Le Cibourg) a été éliminé après la phase de groupe.

Silvio Keller, 36 ans et son entraîneur Philipp Zeugin (Duggingen) parcourent le monde depuis 13 ans. Le moment marquant a été jusqu’à maintenant la cinquième place aux Jeux Paralympiques de 2012 à Londres. Le tétraplégique a été éliminé au plus tard en quarts de finale lors de CM ou de CE. A Helsingborg, sa victoire 3:1 sur le Finlandais inconnu au niveau international Timo Kalevi Natunen lui permet de se qualifier pour la première fois pour les demi-finales. « Je peux encore vivre cela », s’est réjoui le coach après le triomphe 5:11 et trois fois 11:9 de son joueur.

Après un bon début (11:6, 12:10), le fan du FC Bâle a posé la première pierre de son succès lors du troisième set du deuxième match de groupe contre le Britannique Paul Davis qui l'avait débarqué en quarts de finale des CE en 2017. Silvio Keller a d'abord concédé deux balles de match, puis en a contré quatre et a exploité la septième à 18:16. « Cette victoire », explique l’employé de commerce à temps partiel dans la société fiduciaire de ses parents, blessé lors de sa formation militaire, « a renforcé ma confiance en moi, m'a donné de l’assurance. Je savais qu’après cette performance contre le Finlandais, j’étais en possession de mon unique chance d'aller en demi-finales. »

Silvio Keller y rencontrera le champion du monde et champion paralympique Robert Davies, qui compte parmi les favoris. « Silvio a déjà battu le Britannique. S’il joue aussi activement et fait preuve d'autant de résistance nerveuse que contre Paul Davis ou au deuxième, troisième et quatrième set contre le Finlandais, il a ses chances lors du duel. », souligne Philipp Zeugin.

Valentin Kneuss a par contre été éliminé lors de la phase de groupe après avoir été battu de manière surprenante par l’Allemand Tim Laue 0:3 en duel direct pour la sélection en quarts de finale.

Helsingborg (SWE). CE. Para-tennis de table. Classe 1. Groupe 2 (assis) : Endre Major (HUN) s. Silvio Keller (Wallbach) 3:1 (11:4, 11:2, 10:12, 11:6). – Keller s. Paul Davis (GBR) 3:0 (11:6, 12:10, 18:16). – Quarts de finale : Keller s. Timo Kalevi Natunen (FIN) 3:1 (5:11, 11:9, 11:9, 11:9).

Classe 6. Groupe 2 (debout) : Valentin Kneuss (La Cibourg) s. Rafal Kraft (POL) 3:0 (11:1, 11:9, 11:1). – Peter Rosenmeier (DEN) s. Kneuss 3: 1 (11:7, 11:4, 8:11, 11:9). – Tim Laue (GER) s. Kneuss 3:0 (11:3, 11:5, 11:5). – Kneuss est éliminé

Texte : Urs Huwyler

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