Quick Facts

  • Status

    Actif
  • Domicile

    6010 Kriens (LU)

  • Date de naissance

    05.12.1984

  • Profession

    Employée de commerce

  • Catégorie de compétition

    T54

  • Disciplines

    100 m, 200 m, 400 m, 800 m, 1500 m, 5000 m, marathon

  • Handicap

    Paraplégie

  • Origine du handicap

    Accident sur une aire de jeu

  • Site Internet

    www.manuelaschaer.ch


Manuela Schär sur ...

Le sport a toujours fait partie de la vie du natif de l’Oberland bernois Christoph Kunz. Il s’est découvert une passion pour l’athlétisme à l’âge de 13 ans et a commencé à courir sur des distances de plus en plus sérieuses et ambitieuses. Son admission dans la classe de sport du gymnase d’Hofwil lui a permis de développer encore davantage ses ambitions sportives. En juin 2000, alors âgé de 18 ans, Christoph Kunz a eu un grave accident de moto qui l’a laissé paraplégique.

Lors de sa première rééducation au Centre suisse des paraplégiques à Nottwil, il a appris à gérer la nouvelle situation de son corps et a déjà pu retourner chez lui au bout de quelques mois. Il a terminé le gymnase dans sa classe puis a suivi un apprentissage bancaire à Frutigen. A Nottwil, Christoph Kunz a aussi découvert le sport en fauteuil roulant. Il a fait un peu de course avant de commencer le ski peu de temps après afin de se rendre sur les pistes avec ses amis lors des belles journées d’hiver.

Par le biais d’une connaissance, il est alors entré en contact avec Stefan Grunder, entraîneur de la Swiss Disabled Ski Teams de l’époque et s’est ainsi lancé dans le ski de compétition. Pendant l’hiver 2002/2003, il a engrangé ses premières expériences, sans toutefois avoir encore de grandes ambitions. Sa mère, elle-même skieuse passionnée, l’accompagnait souvent sur les pistes au début. Aujourd’hui, il se déplace avec son équipe. Christoph Kunz aime particulièrement dans ce sport le fait que malgré son handicap, il peut faire du ski aussi bien que les valides et maîtriser le monoski au plus haut niveau. Sa devise est la suivante : « On peut faire bien plus que ce que l’on imagine. »
Ses ambitions n’ont cessé de croître, et Christoph Kunz s’est qualifié en 2006 pour les Jeux Paralympiques de Turin, le plus grand événement pour lequel un athlète paralympique peut se qualifier au cours de sa carrière sportive. Les Jeux lui ont donné la possibilité de laisser « l’esprit » paralympique agir sur lui et de vivre cette manifestation de grande envergure en tant que débutant, sans pression. Son meilleur résultat a été une huitième place en slalom géant.

Les années suivantes, Christoph Kunz a pu continuer à développer sa carrière sans cesser de s’améliorer. Peu avant les Jeux Paralympiques de Vancouver 2010, il a remporté sa première épreuve de Coupe du monde en descente, devenant ainsi médaillé potentiel. Ses expériences de Turin lui ont permis de mieux se préparer à ce grand événement et de tirer les leçons du passé. Il a ainsi renoncé à participer à la cérémonie d’ouverture afin de garder de l’énergie pour la descente. Une tactique qui s’est avérée parfaitement payante puisque Christoph Kunz a remporté l’épreuve et la victoire paralympique. En slalom géant, il a décroché la deuxième médaille de ces Jeux grâce à une deuxième place. Des succès récompensés en outre en fin d’année par le titre de « Sportif handicapé de l’année » lors des Credit Suisse Sports Awards.

Lors des Jeux Paralympiques de Sotchi en 2014, les conditions de piste étaient très difficiles en raison des températures élevées. Rien ne s’est passé comme on l’aurait souhaité pour l’équipe de Swiss Paralympic, et la Suisse a attendu une médaille jusqu’au dernier jour de la compétition. La dernière épreuve était le slalom géant. Après la première manche, Christoph Kunz était deuxième. La pression sur ses épaules était plutôt grande, mais il a su la gérer et signer une seconde manche optimale. Une manche qui lui a même fait gagner une place et son deuxième titre paralympique.

L’été, Christoph Kunz se maintient en forme avec un entraînement de condition physique. Comme il aime les sports d’endurance, il fait beaucoup de handbike. Il estime qu’un solide entraînement de musculation et de condition physique constitue la meilleure prophylaxie contre les blessures. Les entraînements sur neige reprennent chaque année à la fin du mois d’août. D’abord sur le glacier, puis sur diverses pistes de ski au cours de l’automne et de l’hiver. Pendant cette période, il est de plus en plus souvent et de plus en plus longtemps loin de son épouse Steffi et de leurs quatre enfants. Avoir plus de temps avec sa famille était l’une des raisons qui ont décidé Christoph Kunz à quitter son travail en 2015 pour devenir sportif professionnel. Depuis, il peut ainsi passer avec sa famille lorsqu’il ne s’entraîne pas. Il finance son statut de professionnel grâce au soutien de ses sponsors et d’une association de donateurs. Cet important encouragement est pour lui une validation qui lui donne de la confiance pour continuer dans cette voie.
En 2017, lors des Championnats du monde à Tarvisio, Christoph Kunz a pu combler un manque dans son palmarès. Il a remporté le titre de champion du monde en super G, démarrant ainsi l’hiver paralympique, puis les Jeux Paralympiques de PyeongChang en excellente forme. En super G, il a réalisé une superbe course jusqu’à l’avant-dernier virage, où il a accroché une porte et a lourdement chuté. L’examen à l’hôpital a révélé plusieurs fractures du pied. Christoph Kunz a malgré tout disputé d’autres épreuves, mais n’a pas dépassé la sixième place en slalom géant. Une grande déception pour le natif de l’Oberland bernois d’habitude si performant. Il a cependant pu s’en remettre grâce au temps passé avec sa famille. Aux CM 2019, il s’est classé cinquième en slalom géant. Les étés suivants, le nom de Christoph Kunz apparaîtra désormais également dans les classements de quelques épreuves de handbike qu’il dispute pour changer un peu.

Année Événement Spécialité Sportive Classe Discipline Rang
2019 World Para Athletics Marathon Championships 2019, Londres (GBR), 28. - 28.04.2019 à London (GBR) Athlétisme T53/54 Marathon 1e rang
2018 CE d'athlétisme Berlin (GER), 20. - 26.08.2018 à Berlin (GER) Athlétisme T54 5000 m 1e rang
2018 CE d'athlétisme Berlin (GER), 20. - 26.08.2018 à Berlin (GER) Athlétisme T54 1500 m 1e rang
2017 CM d' Athlétisme à Londres, 14. - 23.07.2017 à Londres (GB) Athlétisme T54 800 m 2e rang
2017 CM d' Athlétisme à Londres, 14. - 23.07.2017 à Londres (GB) Athlétisme T54 400 m 5e rang
2017 CM d' Athlétisme à Londres, 14. - 23.07.2017 à Londres (GB) Athlétisme T54 5000 m 5e rang
2017 CM d' Athlétisme à Londres, 14. - 23.07.2017 à Londres (GB) Athlétisme T54 1500 m 7e rang
2016 Paralympics 2016 Rio de Janeiro, 07. - 18.09.2016 à Rio de Janeiro (BRA) Athlétisme T54 Marathon 6e rang
2016 Paralympics 2016 Rio de Janeiro, 07. - 18.09.2016 à Rio de Janeiro (BRA) Athlétisme T54 800 m 5e rang
2016 Paralympics 2016 Rio de Janeiro, 07. - 18.09.2016 à Rio de Janeiro (BRA) Athlétisme T54 5000 m 8e rang
2016 Paralympics 2016 Rio de Janeiro, 07. - 18.09.2016 à Rio de Janeiro (BRA) Athlétisme T54 1500 m 4e rang
2016 Paralympics 2016 Rio de Janeiro, 07. - 18.09.2016 à Rio de Janeiro (BRA) Athlétisme T 54 400 m 4e rang
2015 CM Athlétisme Marathon Londres, 26. - 26.04.2015 à Londres (GBR) Athlétisme T54 Marathon 2e rang
2014 CE Athlétisme Swansea, 18. - 23.08.2014 à Swansea (GBR) Athlétisme T54 400 m 1e rang
2014 CE Athlétisme Swansea, 18. - 23.08.2014 à Swansea (GBR) Athlétisme T54 800 m 1e rang
2014 CE Athlétisme Swansea, 18. - 23.08.2014 à Swansea (GBR) Athlétisme T54 1500 m 1e rang
2014 CE Athlétisme Swansea, 18. - 23.08.2014 à Swansea (GBR) Athlétisme T54 5000 m 1e rang
2013 CM Athlétisme Lyon, 18. - 29.07.2013 à Lyon (FRA) Athlétisme T54 400 m 2e rang
2013 CM Athlétisme Lyon, 18. - 29.07.2013 à Lyon (FRA) Athlétisme T54 800 m 2e rang
2013 CM Athlétisme Lyon, 18. - 29.07.2013 à Lyon (FRA) Athlétisme T54 1500 m 5e rang
2013 CM Athlétisme Lyon, 18. - 29.07.2013 à Lyon (FRA) Athlétisme T54 5000 m 2e rang
2013 CM Athlétisme Lyon, 18. - 29.07.2013 à Lyon (FRA) Athlétisme T54 Marathon 1e rang
2012 Paralympics 2012 Londres, 29. - 09.09.2012 à Londres (GBR) Athlétisme T54 100 m 5e rang
2012 Paralympics 2012 Londres, 29. - 09.09.2012 à Londres (GBR) Athlétisme T54 400 m 5e rang
2012 Paralympics 2012 Londres, 29. - 09.09.2012 à Londres (GBR) Athlétisme T54 800 m 7e rang
2011 CM Athlétisme Christchurch, 22. - 30.01.2011 à Christchurch (NZL) Athlétisme T54 100 m 5e rang
2011 CM Athlétisme Christchurch, 22. - 30.01.2011 à Christchurch (NZL) Athlétisme T54 200 m 3e rang
2011 CM Athlétisme Christchurch, 22. - 30.01.2011 à Christchurch (NZL) Athlétisme T54 400 m 3e rang
2011 CM Athlétisme Christchurch, 22. - 30.01.2011 à Christchurch (NZL) Athlétisme T54 800 m 4e rang
2008 Paralympics 2008 Pékin, 06. - 17.09.2008 à Pékin (CHI) Athlétisme T54 100 m 4e rang
2008 Paralympics 2008 Pékin, 06. - 17.09.2008 à Pékin (CHI) Athlétisme T54 200 m 3e rang
2008 Paralympics 2008 Pékin, 06. - 17.09.2008 à Pékin (CHI) Athlétisme T54 400 m 6e rang
2005 CE Athlétisme Espoo, 20. - 28.08.2005 à Espoo (FIN) Athlétisme T54 100 m 2e rang
2005 CE Athlétisme Espoo, 20. - 28.08.2005 à Espoo (FIN) Athlétisme T54 200 m 1e rang
2005 CE Athlétisme Espoo, 20. - 28.08.2005 à Espoo (FIN) Athlétisme T54 400 m 2e rang
2004 Paralympics 2004 Athènes, 17. - 28.09.2004 à Athène (GRE) Athlétisme T54 100 m 3e rang
2004 Paralympics 2004 Athènes, 17. - 28.09.2004 à Athène (GRE) Athlétisme T54 200 m 2e rang
2004 Paralympics 2004 Athènes, 17. - 28.09.2004 à Athène (GRE) Athlétisme T54 400 m 6e rang
2003 CE Athlétisme Assen, 16. - 21.06.2003 à Assen (NED) Athlétisme T54 100 m 1e rang
2001 CE Athlétisme Assen, 14. - 17.06.2001 à Assen (NED) Athlétisme T54 200 m 3e rang
2001 CE Athlétisme Assen, 14. - 17.06.2001 à Assen (NED) Athlétisme T54 400 m 4e rang
2002 CM Athlétisme Lille, 20. - 28.07.2002 à Lille (FRA) Athlétisme T54 100 m 5e rang
2002 CM Athlétisme Lille, 20. - 28.07.2002 à Lille (FRA) Athlétisme T54 200 m 5e rang
2001 CE Athlétisme Nottwil/Oensingen, 21. - 24.06.2001 à Nottwil/Oensingen (SUI) Athlétisme T54 100 m 4e rang
2001 CE Athlétisme Nottwil/Oensingen, 21. - 24.06.2001 à Nottwil/Oensingen (SUI) Athlétisme T54 200 m 2e rang
2001 CE Athlétisme Nottwil/Oensingen, 21. - 24.06.2001 à Nottwil/Oensingen (SUI) Athlétisme T54 400 m 4e rang
2001 CE Athlétisme Nottwil/Oensingen, 21. - 24.06.2001 à Nottwil/Oensingen (SUI) Athlétisme T54 800 m 6e rang